"Cada esfuerzo por clarificar lo que es ciencia y de generar entusiasmo popular sobre ella es un beneficio para nuestra civilización global. Del mismo modo, demostrar la superficialidad de la superstición, la pseudociencia, el pensamiento new age y el fundamentalismo religioso es un servicio a la civilización" Carl Sagan.


sábado, 14 de julio de 2018

La tontería de la semana: el curandero ruso que regenera órganos con la mente

Como ya hemos dicho antes, el cinismo tiene muchos
rostros. Aquí, uno más.
Esta semana (por fin) termina el Mundial de fútbol, y probablemente los ojos del mundo seguirán enfocándose en Rusia de vez en cuando, pero por temas más urgentes de geopolítica. Sin embargo, como cada semana vemos, el embuste paranormal, la venta de misterios y el negocio de la pseudociencia prospera aquí y en Rusia. Y lo que es más, se exporta también. 

Eso es lo que parece mostrarnos un evento creado por el Centro Internacional de Estudios en Biodescodificación y Física Cuántica AC (CIEBIOFIC), un grupo "certificado" para estafar enseñar cómo curar con biodescodificación, psicogenealogía y física cuántica "desde la perspectiva de la Biodescodificación". Con tanto fraude cínico contra la salud en una sola página, el CIEBIOFIC no está satisfecho: resulta que también hace promoción de un curandero de origen ruso, llamado Grigori Grabovoi, quien ya ha estafado enseñado en México en 2016. Ahora, el CIEBIOFIC ofrece el taller "Regeneración de Órganos II. A través del pensamiento" presentando nuevamente a este curandero quien, curiosamente, la asociación ha olvidado mencionar que tiene varias demandas en Rusia por fraude.

miércoles, 11 de julio de 2018

Curioseando en la Sociedad de la Tierra Plana

"Cuando las personas creían que la Tierra era plana, estaban equivocadas. Cuando creían que la Tierra era esférica, estaban equivocadas. Pero si crees que considerar la tierra esférica es tan equivocado como creer que la Tierra es plana, entonces tus ideas están más equivocadas que las dos ideas anteriores juntas." Isaac Asimov.

"Creer que la Tierra es plana requiere no solo una conspiración mundial para falsificar décadas de exploración espacial, sino también la negación total de muchas ramas de la ciencia y la evidencia de nuestros sentidos. Requiere la invención de nuevas fuerzas y leyes de la naturaleza sin pruebas, e implícitamente se basa en las acciones de un ser o seres parecidos a la deidad." Daniel Loxton.

Estar de ocioso por internet a veces es productivo. Después de todo, las actividades intelectuales más valoradas surgen de la ociosidad (es decir, de tener el tiempo para dedicar al estudio y el conocimiento) ¿no? Entonces, ¿qué me dirían si les cuento que he estado perdiendo algunas horas de mi existencia visitando páginas que promueven abiertamente (y se supone que sin bromear) la "hipótesis" de la Tierra plana? Creo que no suena a utilizar mi tiempo libre en algo de provecho. De hecho, incluso entre el movimiento escéptico habemos (sí, me incluyo, a pesar de esta entrada) quienes pensamos que dedicar más tiempo del que ya se ha dedicado a falsos palpables como el terraplanismo, es un desperdicio de tiempo. Mejor dedicarnos a denunciar pseudociencias que sí tienen un impacto serio como la negación del calentamiento global, ¿o no?

Para ser honesto, hasta hace una semana, nunca me había pasado por la mente escribir una entrada sobre los defensores de la Tierra plana, sencillamente porque me parece una de las creencias más ridículas del mundo actual. Tan ridícula que en un hombre del siglo III a.n.e. se sentiría avergonzado. Si esto es así, entonces ¿por qué hay un número creciente de personas que creen que viven en una mega-conspiración donde toda la ciencia está al servicio de una élite malvada que quiere hacernos creer que la Tierra es esférica, como los demás planetas comunes y corrientes? Sostengo que ésta es una clara señal del fracaso de la educación y la divulgación científica, y por tanto, un tema más importante de lo que algunos creemos.

sábado, 7 de julio de 2018

La tontería de la semana: los choques fantasmas (ghost crash)

¿Autos que chocan contra la nada?
Hemos llegado al mes de julio con este "boletín" semanal sobre las noticias del mundillo de la estafa paranormal, la venta de misterios y el negocio de las pseudociencias, todas estas áreas, como bien sabemos, muy lucrativas pero con poco sustento en la realidad. En esta primera entrega del mes toca hablar de un curioso video que ha estado dando la vuelta al mundo, al ser la supuesta compilación de varios choques extraños. Se  trata de los "choques fantasmas" o ghost crash.

Algo que siempre me ha llamado la atención del fenómeno (psicosocial) de los fantasmas, es su constante evolución siempre en armonía con la evolución de las cámaras de fotografía y video y los efectos especiales. Desde sus inicios, los fantasmas se presentaron ante las cámaras una vez fue inventada la doble exposición, donde se superponen dos imágenes en el mismo fotograma. Los estafadores de principios del siglo pasado, como William Hope, supieron muy bien cómo explotar este truco y mezclaron con la ignorancia y creencias de sus clientes, siendo uno de los más aclamados creadores de fotografías de fantasmas. Ahora que existen las cámaras fijas de vigilancia aparece, curiosamente, un nuevo fenómeno: choques de automóviles que al parecer se estampan directo contra una clase de cosa o fuerza invisible.

miércoles, 4 de julio de 2018

BiosNova® y la panacea de los factores de transferencia

Ya casi no veo televisión, y la mayoría de las veces que lo hago es por puro accidente (porque alguien de mi familia está viendo algún programa). La semana pasada, mientras descansaba, escuché un comercial dentro del programa regional GDL Noticias (un supuesto noticiero serio) donde se hablaba de revertir enfermedades como el cáncer y la diabetes. Mis alarmas escépticas se encendieron inmediatamente, y me puse a ver completo el comercial del noticiero. Se trataba de un anuncio del grupo BiosNova® Grupo Médico, una empresa supuestamente comprometida con la salud "líder a nivel nacional que puede usar Bio y Nanotecnología para prevenir y revertir más de 69 enfermedades catalogadas como crónico degenerativas autoinmunes, así como enfermedades infectocontagiosas a través de los tratamientos Biotecnológicos de Biosnova."

Este empresa que busca atraer a los esperanzados o a los que no tienen esperanza alguna utiliza la "terapia" de los factores de transferencia que, de acuerdo a las afirmaciones de BiosNova, "son un sistema de mensajería inmunológica sumamente efectivo formado por pequeñas cadenas péptidas compuestas por 44 aminoácidos. Fueron diseñados por la naturaleza para transferir importante información de inmunidad." La ambigüedad y el exceso de términos aparentemente técnicos son los primeros indicios que nos hacen pensar que estamos frente a un producto milagro, y por sus supuestas propiedades, ante un peligroso fraude contra la salud.

sábado, 30 de junio de 2018

La tontería de la semana: el hilo rojo de la suerte de Messi


Cumplimos nuestro primer mes (¿mesiversario?) presentándole las últimas noticias relacionadas con el mundillo de lo paranormal, la venta de misterios y el negocio de la pseudociencia. En esta ocasión, aunque me aburre de forma abismal el fútbol y considero que el negocio multinacional detrás de este deporte es aberrante y embrutecedor, es imposible que no nos topemos con las noticias y curiosidades sobre el Mundial en Rusia. Y como en toda Copa Mundial (junto a las Olimpiadas), nunca faltan los vendedores de humo que saltan a la fama gracias a las estrellas del deporte. Recuerdo que en los últimos Juegos Olímpicos los noticieros prestaron muchísima atención a la terapia de cupping de Michael Phelps, una terapia new age basada en prácticas ancestrales chinas. Ahora otra gran estrella, Lionel Messi, llamó la atención de los amantes de lo esotérico al enterarnos que usa un hilo rojo en el tobillo izquierdo para las "buenas energías".

jueves, 28 de junio de 2018

El fraude de la Sábana Santa, otro clavo más en su tumba... literalmente

"La ciencia ha demostrado que el Sudario de Turín es una falsificación medieval, pero los defensores de su autenticidad ponen de cabeza el método científico comenzando con la conclusión deseada y trabajando hacia atrás para elegir la evidencia y elegir y reinterpretar según sea necesario. Es un enfoque que llamo "ciencia de la mortaja"." Joe Nickell.

Si usted me pregunta cuál fue el último mito sobrenatural que personalmente dí por descartado, yo le diría que fue el sudario de Turín, o sábana santa, como sus seguidores lo conocen. Desde mi fascinación de niño con pie grande, los fantasmas y las abducciones, el sudario de Turín guardó un "lugar especial en mi corazón" entre mis misterios favoritos. Aún cuando me declaré ateo a los 18 años (más o menos) seguía pensando que el sudario representaba un auténtico misterio y una prueba factible de la existencia del Jesús histórico.

Pero todos tenemos que crecer y madurar tarde o temprano. Al igual que el resto de fenómenos paranormales que el vulgar mundo de la venta de misterios se ocupa de perpetuar, todo indica a que la hipótesis más simple para explicar la existencia del esta reliquia, es que se trata de un fraude medieval, similar a los cientos de reliquias fraudulentas de la época que se hicieron pasar por auténticas. A principios de este mes el sitio web LiveScience anunciaba un hallazgo arqueológico notable: se había encontrado el talón de un hombre que había sido crucificado en el siglo I en el norte de Italia.

El descubrimiento solo se asegura de darnos un clavo más (no es broma) para dejar bien sellado el ataúd del falso misterio de Turín, esperando a que un día la humanidad sea capaz de enterrarlo.

sábado, 23 de junio de 2018

La tontería de la semana: grabaron un Dodo vivo en la Isla Reunión

Esta es ya la tercer semana donde presentamos alguna novedad del mundillo de la estafa paranormal, la venta de misterios y los negocios de la pseudociencia, los cuales, como sabemos bien, son bastante lucrativos para los "emprendedores" que se encuentran metidos en esto. Esta semana nos topamos con un curioso video que a primera vista parece sorprendente: ¡Un pájaro Dodo, que se creía extinto desde el siglo XVII, fue grabado en la Isla Reunión hace unos días! (mientras escribía esta entrada el portal que lo difundió desapareció, por lo que el enlace por ahora está roto. Aquí la noticia en francés). O por lo menos, así se veía la noticia desde facebook desde una página francesa.

Las redes sociales, como bien lo ejemplificó la reciente temporada de lluvias en México al "descubrirse" esqueletos de gigantes en la sierra de Tapalpa que ya habían sido "descubiertos" en una noticia falsa de 2015 y que se trataba de una foto trucada para un concurso, son un vertedero de noticias falsas recicladas. La grabación del pájaro dodo en la isla Reunión es solo otro curioso ejemplo del reciclaje de fake news.

jueves, 21 de junio de 2018

Mi filosofía (hasta ahora) II: La naturaleza de la ciencia


Continuando con el repaso de "mi filosofía" hasta el momento, hablemos un poco sobre uno de los temas que, para mí, son de los más interesantes e importantes: el conocimiento científico (y su imitación). Como comenté en la primera parte de esta serie, y como cualquiera que lea mi perfil en la columna derecha de este blog, no soy un científico (aún) y ciertamente me faltan años para decir que lo soy. En la carrera de filosofía es posible cursar la especialidad en filosofía de la ciencia, la cual tomé. Aunque en general el contenido es bueno (pues abarca los problemas tradicionales de los fundamentos en lógica, matemáticas, física, cosmología y biología, principalmente), me parece insuficiente como para autonombrarme un filósofo de la ciencia.

Como también se explicó ya en la primera parte, para decir que alguien es un verdadero filósofo de x campo, hace falta una preparación multidisciplinar. Para ser un filósofo de la ciencia competente hacen falta años de estudio de historia de la epistemología, estudios en lógica-matemática, en matemáticas propiamente dicho, conocimientos superiores a los básicos en sociología, psicología e historia de la ciencia, así como (de preferencia) tener también una carrera (y por tanto, experiencia) en alguna ciencia, para así poder hablar de primera mano cómo se hace una investigación científica y cuáles son los problemas a los que se enfrentan los científicos al hacerlo. Filósofos de la ciencia con todas esas características hay pocos, creo yo. Los conocedores de la filosofía de la ciencia, aunque saben que la disciplina tiene poco más de un siglo de existencia, saben reconocer también a los gigantes del pasado que también ayudaron a moldear las bases de esta bella profesión; la mayoría, hombres de ciencia y a la vez rigurosos analistas de los problemas generales de esta disciplina como práctica humana.

Por todo esto, no creo ser un (aún) un filósofo de la ciencia, si es que con tal etiqueta quiero decir que soy algo académicamente relevante. Pero eso no implica que en mis estudios hasta ahora no haya podido desarrollar ciertos análisis, cuestionamientos, críticas y conclusiones sobre la naturaleza de la ciencia y la pseudociencia. Desde luego, tales ideas que sostengo, critico o que estoy armando no son absolutas ni en modo alguno finales. El tiempo me dirá qué ideas continuarán sobreviviendo al avance de la autocrítica. Por el  momento, aquí expongo algunas ideas sobre el tema esperando que al menos para alguien les sirva de introducción ultra-básica sobre los complejos problemas de la epistemología actual.

sábado, 16 de junio de 2018

La tontería de la semana: la abducción extraterrestre que captó Google Earth

Mosca casera frente a una cámara, digo, el hombre polilla
captado por John Mooner.
Ha terminado esta semana en la que comenzó el mundial (irrelevante) y se dio el tercer debate presidencial en México (doblemente irrelevante y tonto). En el mundo de la venta de misterios, la estafa paranormal y negocios de la pseudociencia se han venido dando una serie de noticias que se vuelven virales, aunque sea para recordarnos la ingenuidad humana.

En esta ocasión nos topamos con una historia que sería completamente risible si no estuviera pensando que un psicoterapéuta debiera intervenir: se trata de la historia del ufólogo inglés John Mooner, creador del sitio web UFO Buster, "investigador jefe" de la World UFO Photos y miembro de The British Earth and Aerial Mysteries Society. Sin aportar nada a su sociedad más que fotos borrosas de pajarovnis y globovnis, osnis y especulaciones sobre las razas alienígenas buenas y malas, este peculiar ufólogo ha tenido encuentros cara a cara con lo inexplicable, según relata.

miércoles, 13 de junio de 2018

Descanse en paz Monsanto. Y ahora, ¿a quién nombramos como "El diablo"?

"La Apelación a Monsanto aparentemente puede usarse en cualquier momento y en cualquier lugar, para discutir cualquier cosa, y no debe tener ninguna relación con la biotecnología en absoluto. Disfrútenlo." Brian Dunning.

La historia de la humanidad ha tenido muchos enemigos que se ocultan justo en nuestras narices. Para Nerón era obvia la conspiración cristiana contra el Imperio. Para la Iglesia, era obvia la conspiración de los masones al promover el satanismo y el anti-catolicismo. Para Hitler era obvio que los judíos se esforzaban en arruinar Alemania con tal de enriquecerse ellos mismos. Para la CIA y el FBI de los 70s-80s, era obvio que los comunistas estaban tramando algo contra. Para la KGB era obvio que EEUU estaba tramando algo en su contra. En las elecciones actuales en México, es obvio que el gobierno del PRI está actuando en contra de AMLO. Para los panistas-anayistas, es obvio que el gobierno del PRI está actuando a favor de AMLO.

A  veces, estas historias de malvados grupos en la sombra tenían una parte de verdad. Pero esas partes siempre fueron opacadas por aquella otra parte que no lo era. Esto importa poco para los vendedores del miedo, quienes desde tiempos inmemorables han utilizado éste, materia prima de toda religión e ideología dogmática, para adquirir poder, notoriedad y dinero. Uno de los enemigos de las sombras ocultos frente a nuestras narices es la multinacional Monsanto. Pero tal como se ha informado en los últimos días, la también multinacional Bayer ha comprado a Monsanto, y tiene el propósito de desaparecer el nombre de la que tal vez es una de las empresas más satanizadas. Invocar a Monsanto ha sido para varios grupos la clave para que otros compren sus discursos a partir del miedo. Es una gran fuente de recursos para este tipo de traficantes cínicos, pero una pésima estrategia si de verdad uno planea ayudar a la humanidad.

sábado, 9 de junio de 2018

La tontería de la semana: las "nuevas chamanas"

Hay que admitir que tienen propaganda muy convincente.
Bien, trataré de estar un poco más activo por aquí para alegrar e incomodar (las dos cosas a la vez) a cuantos pueda con algunos comentarios y publicaciones. Los sábados pondré una publicación especial que llamaremos (redoble de tambor): La tontería de la semana, donde dedicaremos algunos comentarios a alguna nota triste, chistosa o indignante que tenga que ver con el mundillo de la estafa paranormal, la venta de misterios y el negocio de las pseudociencias.

El día de hoy les comparto las "nuevas chamanas", un grupo de chicas jóvenes (españolas e inglesas) lideradas por la astróloga Debbie Frank (apodada la astróloga Lady Di) una verdadera genio de los negocios, pues se le ha ocurrido crear un sitio web de astrología, lectura de auras, tarot y similares, aprovechando la popularidad de youtubers jóvenes quienes se ocupan de estafar cobrar ayudar incautos por correo electrónico o por Skype cantidades que van de dos a tres cifras en libras (o en euros también).

jueves, 7 de junio de 2018

Mis decepciones (personales) con el movimiento escéptico

"Nadie es de una vez y para siempre escéptico. El escepticismo es un proceso continuo y autocorrector, no un fin que se debe alcanzar." Todd C. Riniolo y Lee Nisbet.

Me adelantaré un poco a mis críticos, y seré el primero en admitir que el título en realidad es muy injusto con lo que aquí voy a contar. Yo personalmente sigo creyendo que el movimiento escéptico es uno de los más importantes movimientos sociales de la actualidad, y su importancia radica en el potencial aun no logrado de llegar a las masas y cuán fácil es mezclar su mensaje (la promoción del pensamiento crítico y la perspectiva científica del mundo) con otros movimientos sociales en favor de la educación, el medio ambiente, la justicia, la salud y la cooperación.

Sigo creyendo que la trinchera desde donde me siento más cómodo aportando mi diminuto (pero espero útil para alguno) granito de arena al escribir y hablar sobre temas como la pseudociencia, la cultura científica y el Estado laico, sigue siendo la del escepticismo científico. El movimiento escéptico no es único ni homogéneo. En realidad es muy distinto, incluso de país en país. En algunos lugares los escépticos están bien organizados, en otros no tanto. En algunas partes, el movimiento escéptico es uno con el movimiento ateo, mientras que hay sectores "tradicionalistas" donde no mezclan ambos. Como no es una religión ni una ideología política, entre los grandes autores el escepticismo moderno se encuentran tanto anti-teístas declarados como teístas, deístas y panteístas; hay escépticos de izquierda y de derecha política. Es así que en el movimiento escéptico no encontrarán dogmas, pero sí personas dogmáticas.

El canon escéptico se encuentra en constante cambio y crecimiento gracias a las nuevas formas de irracionalidad que se generan a partir de los mismos viejos trucos de los vendedores de aceite de serpiente del siglo XIX. Lo que me ha resultado terriblemente decepcionante es que entre los escépticos (incluso entre las "personalidades" del movimiento), podemos encontrar irracionales, dogmáticos y hasta furiosas personas que no están dispuestas a debatir ni aceptar que no siempre tienen la razón. Bien lo comentaba Julian Baggini en su último libro Los límites de la razón (2017): los peores enemigos de la razón, en veces, son sus propios defensores o quienes dicen defenderla.

lunes, 4 de junio de 2018

Top 10: los mitos sobre Hitler, parte III

Siendo sincero, no he tenido muchas ganas de escribir por razones puramente personales. Pero tengo una deuda con mis lectores y conmigo mismo para terminar con aquello que he comenzado. También debo admitir que, por el momento, escribir es lo único que me hace disfrutar un momento de tranquilidad y distracción. Pero no nos pongamos sentimentales;. The show must go on! Aprovechando la noticia sobre un nuevo estudio que confirma que el infame dictador Adolf Hitler no escapó de Berlín, sino que murió el 30 de abril de 1945, decidí mostrarles la última parte de mi serie sobre los mitos alrededor de este personaje (aquí la primera y segunda parte).

Los mitos a veces son creados para ganar algo de dinero, como el caso de los diarios de Hitler; en otras ocasiones funcionan para solidificar misterios paranormales, como los platillos voladores nazis y las historias de astrólogos que predecían la llegada de este dictador; en ocasiones se trata de rumores vagos que a veces tienen una pizca de verdad, como el supuesto vegetarianismo de Hitler. Pero también se crean mitos para apoyar prejuicios o condenar alguna idea, grupo o persona, como los falsos vínculos de Hitler con el darwinismo.

En esta ocasión veremos más mitos inventados para denigrar o perjudicar alguna idea o grupo, así como una conspiración creída por mucho tiempo, incluso por el propio Stalin.

martes, 8 de mayo de 2018

El regreso del chupacabras

"En el caso de algo como el chupacabras, por divertido que sea, el problema es que lleva a la gente a confundir realidad y ficción; los hechos y la ficción. Una explicación que no es una explicación es peligrosa porque hace que la gente no indague sobre lo que está pasando realmente”. Daniel Altshuler.

Como todos los falsos misterios de lo paranormal, el del chupacabras es un mito destinado a perdurar (por lo menos) en la cultura de Latinoamérica, de modo indefinido y siempre a la espera de volverse noticia de nuevo. Esto último fue lo que ocurrió hace unas semanas, cuando el diario argentino SL24 informó de un chupacabras en el municipio de Totoras, Santa Fe. La nota, de dos renglones de extensión y un video donde se escucha la descripción de un supuesto testigo, muestra la fotografía de la supuesta criatura causante de la muerte de dos perros grandes y del temor de los pobladores de Totoras.

El ahora llamado "chupacabras de Totoras" dio la vuelta al mundo en solo unos días. La fotografía del supuesto monstruo fue difundida en redes sociales por la revista People, por el diario The Sun y por New York Post; también mereció una nota informativa en el portal de noticias de Yahoo! Argentina. Un mes antes, en México, se reportó una serie de ataques extraños al ganado de Coahuila, creándose teorías conspiracionistas sobre el chupacabras como un invento de Televisa o del gobierno para distraernos en temporada de elecciones presidenciales. Tal vez al fin hemos encontrado la evidencia de la existencia de esta criatura avistada por primera vez desde mediados de los 90s. O tal vez solo tenemos un ejemplo más de lo que un periódico no debe hacer como medio responsable de comunicación.

lunes, 30 de abril de 2018

Top 10: los mitos sobre Hitler, parte II

Ha pasado un año desde la primera parte de nuestro top 10 sobre los mitos de Hitler. Con todo, parece que me he emocionado un poco con este tema, ya que un año después de haberlo iniciado soy incapaz de terminarlo, presentándoles en esta ocasión dos mitos alrededor de este dictador. Uno que tiene que ver con la ciencia, y otro con sus gustos por lo paranormal. Cabe destacar una diferencia importante entre los que siguen y los ya presentados: en nuestra primera parte conocimos algunos mitos pop, estilo chisme, sobre la vida de Hitler. Pero existen otros tipos de mitos que giran entorno a la figura del hombre más detestado del siglo XX.

Esperando disfruten de su lectura tanto como yo disfruté escribiendo e investigando sobre el tema, agradezco su paciencia y aprovecho para pedir disculpas por no poder terminar con varias series que aún tengo pendientes entre mis borradores. No quería dejar pasar el aniversario luctuoso de Hitler sin haber publicado algo sobre su oscura historia, así que aquí va:


Para consultar más rápido