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sábado, 28 de julio de 2018

La tontería de la semana: la homeopatía no es pseudociencia, dice El Universal

Para muchos de nosotros, el equivalente a una facultad de chamanismo o alquimia.
Hemos llegado al último fin de semana de julio y desde luego no puede faltar la tontería de esta semana que ha destacado en el mundo del embuste paranormal, la venta de misterios y el negocio de la pseudociencia. Debo admitir que esta semana me dolió un poco la frente de tanto facepalm que tuve que darme al ver las variadas noticias de magufos, conspiranoicos y demagogos, los cuales también estaremos comentando brevemente al final de esta entrada.

En esta ocasión la tontería semanal no proviene de un sitio pseudocientífico ni paranormalista, ni de alguna página de fans de algún charlatán destacado. Esta vez proviene, lamentablemente, de uno de los diarios más leídos de México. Y es que hace diez días el sitio web de El Universal publicó una nota asegurando que, en base a "estudios", la homeopatía no es una pseudociencia y tiene base científica. Esta curiosa nota cita estudios que han sido duramente cuestionados por la comunidad científica, además de despedir un sospechoso hedor de apelación a la autoridad para tratar de legitimar a la homeopatía. Aunque ya es noticia de la semana pasada, ha tenido mucha difusión por redes sociales, así que decidí dedicarle tiempo en esta sección de todos modos.

domingo, 22 de julio de 2018

La tontería de la semana: la estatua guadalupana que llora aceite

La estatua ha recibido mucha más
atención por su sitio
en redes sociales
.
Con un día de atraso, volvemos a esta bella sección de la tontería de la semana donde hablamos de las novedades del mundillo del embuste paranormal, la venta de misterios y el negocio de la pseudociencia, todos tan redituables como entretenidos (y peligrosos). Si existe un supuesto misterio que una y otra vez se presenta como auténtico e inexplicable, es el de las estatuas que "lloran". Las hay de todos tipos, pues las estatuas lloronas emanan gran variedad de líquidos; hay estatuas que lloran sangre, agua, o aceites aromatizantes.

Esta semana supimos de un nuevo caso de una estatua de la virgen de Guadalupe que llora aceite de oliva en una iglesia de Nuevo México. Como el aceite de oliva no es una sustancia que surja de la nada de una estatua de cobre, los feligreses de la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe, en la ciudad de Hobbs, hacen un peregrinaje para mirar de cerca el supuesto milagro. Sabemos que una estatua, por definición, no puede "llorar" y que por tanto una mente naturalista solo puede apostar por una de dos explicaciones: o se trata de la confusión con un fenómeno natural o se trata de un fraude piadoso. Dado que ni siquiera la Iglesia católica ha reconocido nunca una estatua llorona como un auténtico milagro, es de suponer que cualquiera de esas dos hipótesis sea la correcta en este nuevo caso también.

miércoles, 18 de julio de 2018

"La bestia" y el circo de Extranormal

Se supone que Extranormal encontró el cuerpo de
un chupacabras. Aquí el cráneo de un chivo, sospechosamente
similar al cráneo de "La bestia."
El domingo pasado por fin presentaron la "investigación especial" del programa de paranormalistas mexicanos, Extranormal. El programa fue un especial de criptozoología con la investigación sobre el presunto monstruo que ha aterrorizado Durando y Coahuila en estos meses, denominada por los medios sensacionalistas como "La bestia". Yo me enteré del caso una semana antes mientras curioseaba en su página, y en la noche del domingo, al avisar a algunos compañeros escépticos interesados en lo paranormal, me percaté que el caso en realidad no había llamado la atención de nadie (los escépticos, según parece, ya no estamos tan atentos como antes a los "nuevos descubrimientos" paranormales, quizás porque nunca ha habido descubrimiento alguno). Se supone que esta es la conclusión de una serie de reportes de chupacabras, aunque el equipo no menciona que las autoridades de Coahuila ya concluyeron que su caso fue el de un ataque de perros y algo de histeria incrementada por el sensacionalismo y la superstición.

El programa que se transmitió por el canal a+ (una red de estaciones que reproduce la programación de TV Azteca) a las 11:00 pm lo miré con altas expectativas (no sé por qué aún hago eso), esperando no decepcionarme como tantas otras "criaturas" de nuestros tiempos: el alien de las diapositivas de Roswell, la momia de Nazca, los chupacabras texanos, o las sirenas de Discovery Channel. Extranormal presentó el supuesto cadáver de una criatura con colmillos, piernas de canguro y manos humanoides, del que no se entiende bien en el reportaje si es el chupacabras u otra cosa. Los "expertos" que dan su opinión son una vidente, un armonizador, un angelólogo (y yo perdiendo mi tiempo tratando de sacar mi título), un ufólogo y una bióloga forense, y de los últimos dos me dio la impresión que editaron las entrevistas para que sonara más misterioso de lo que era el caso.

sábado, 14 de julio de 2018

La tontería de la semana: el curandero ruso que regenera órganos con la mente

Como ya hemos dicho antes, el cinismo tiene muchos
rostros. Aquí, uno más.
Esta semana (por fin) termina el Mundial de fútbol, y probablemente los ojos del mundo seguirán enfocándose en Rusia de vez en cuando, pero por temas más urgentes de geopolítica. Sin embargo, como cada semana vemos, el embuste paranormal, la venta de misterios y el negocio de la pseudociencia prospera aquí y en Rusia. Y lo que es más, se exporta también. 

Eso es lo que parece mostrarnos un evento creado por el Centro Internacional de Estudios en Biodescodificación y Física Cuántica AC (CIEBIOFIC), un grupo "certificado" para estafar enseñar cómo curar con biodescodificación, psicogenealogía y física cuántica "desde la perspectiva de la Biodescodificación". Con tanto fraude cínico contra la salud en una sola página, el CIEBIOFIC no está satisfecho: resulta que también hace promoción de un curandero de origen ruso, llamado Grigori Grabovoi, quien ya ha estafado enseñado en México en 2016. Ahora, el CIEBIOFIC ofrece el taller "Regeneración de Órganos II. A través del pensamiento" presentando nuevamente a este curandero quien, curiosamente, la asociación ha olvidado mencionar que tiene varias demandas en Rusia por fraude.

miércoles, 11 de julio de 2018

Curioseando en la Sociedad de la Tierra Plana

"Cuando las personas creían que la Tierra era plana, estaban equivocadas. Cuando creían que la Tierra era esférica, estaban equivocadas. Pero si crees que considerar la tierra esférica es tan equivocado como creer que la Tierra es plana, entonces tus ideas están más equivocadas que las dos ideas anteriores juntas." Isaac Asimov.

"Creer que la Tierra es plana requiere no solo una conspiración mundial para falsificar décadas de exploración espacial, sino también la negación total de muchas ramas de la ciencia y la evidencia de nuestros sentidos. Requiere la invención de nuevas fuerzas y leyes de la naturaleza sin pruebas, e implícitamente se basa en las acciones de un ser o seres parecidos a la deidad." Daniel Loxton.

Estar de ocioso por internet a veces es productivo. Después de todo, las actividades intelectuales más valoradas surgen de la ociosidad (es decir, de tener el tiempo para dedicar al estudio y el conocimiento) ¿no? Entonces, ¿qué me dirían si les cuento que he estado perdiendo algunas horas de mi existencia visitando páginas que promueven abiertamente (y se supone que sin bromear) la "hipótesis" de la Tierra plana? Creo que no suena a utilizar mi tiempo libre en algo de provecho. De hecho, incluso entre el movimiento escéptico habemos (sí, me incluyo, a pesar de esta entrada) quienes pensamos que dedicar más tiempo del que ya se ha dedicado a falsos palpables como el terraplanismo, es un desperdicio de tiempo. Mejor dedicarnos a denunciar pseudociencias que sí tienen un impacto serio como la negación del calentamiento global, ¿o no?

Para ser honesto, hasta hace una semana, nunca me había pasado por la mente escribir una entrada sobre los defensores de la Tierra plana, sencillamente porque me parece una de las creencias más ridículas del mundo actual. Tan ridícula que en un hombre del siglo III a.n.e. se sentiría avergonzado. Si esto es así, entonces ¿por qué hay un número creciente de personas que creen que viven en una mega-conspiración donde toda la ciencia está al servicio de una élite malvada que quiere hacernos creer que la Tierra es esférica, como los demás planetas comunes y corrientes? Sostengo que ésta es una clara señal del fracaso de la educación y la divulgación científica, y por tanto, un tema más importante de lo que algunos creemos.

sábado, 7 de julio de 2018

La tontería de la semana: los choques fantasmas (ghost crash)

¿Autos que chocan contra la nada?
Hemos llegado al mes de julio con este "boletín" semanal sobre las noticias del mundillo de la estafa paranormal, la venta de misterios y el negocio de las pseudociencias, todas estas áreas, como bien sabemos, muy lucrativas pero con poco sustento en la realidad. En esta primera entrega del mes toca hablar de un curioso video que ha estado dando la vuelta al mundo, al ser la supuesta compilación de varios choques extraños. Se  trata de los "choques fantasmas" o ghost crash.

Algo que siempre me ha llamado la atención del fenómeno (psicosocial) de los fantasmas, es su constante evolución siempre en armonía con la evolución de las cámaras de fotografía y video y los efectos especiales. Desde sus inicios, los fantasmas se presentaron ante las cámaras una vez fue inventada la doble exposición, donde se superponen dos imágenes en el mismo fotograma. Los estafadores de principios del siglo pasado, como William Hope, supieron muy bien cómo explotar este truco y mezclaron con la ignorancia y creencias de sus clientes, siendo uno de los más aclamados creadores de fotografías de fantasmas. Ahora que existen las cámaras fijas de vigilancia aparece, curiosamente, un nuevo fenómeno: choques de automóviles que al parecer se estampan directo contra una clase de cosa o fuerza invisible.

miércoles, 4 de julio de 2018

BiosNova® y la panacea de los factores de transferencia

Ya casi no veo televisión, y la mayoría de las veces que lo hago es por puro accidente (porque alguien de mi familia está viendo algún programa). La semana pasada, mientras descansaba, escuché un comercial dentro del programa regional GDL Noticias (un supuesto noticiero serio) donde se hablaba de revertir enfermedades como el cáncer y la diabetes. Mis alarmas escépticas se encendieron inmediatamente, y me puse a ver completo el comercial del noticiero. Se trataba de un anuncio del grupo BiosNova® Grupo Médico, una empresa supuestamente comprometida con la salud "líder a nivel nacional que puede usar Bio y Nanotecnología para prevenir y revertir más de 69 enfermedades catalogadas como crónico degenerativas autoinmunes, así como enfermedades infectocontagiosas a través de los tratamientos Biotecnológicos de Biosnova."

Este empresa que busca atraer a los esperanzados o a los que no tienen esperanza alguna utiliza la "terapia" de los factores de transferencia que, de acuerdo a las afirmaciones de BiosNova, "son un sistema de mensajería inmunológica sumamente efectivo formado por pequeñas cadenas péptidas compuestas por 44 aminoácidos. Fueron diseñados por la naturaleza para transferir importante información de inmunidad." La ambigüedad y el exceso de términos aparentemente técnicos son los primeros indicios que nos hacen pensar que estamos frente a un producto milagro, y por sus supuestas propiedades, ante un peligroso fraude contra la salud.

Para consultar más rápido